老年性痴呆防治“五要点”

提起老年痴呆症,相信许多人已不再陌生。美国已故前总统里根便是一个最典型的例子。在20世纪90年代初,里根就有记忆下降的征兆,时常忘记刚刚说过的话,有一次聊天时他女儿说起里根演过的一个电影角色,里根却怎么也想不起来,不出一年,里根就被诊断为老年痴呆,并且已过了疾病的早期。最后,他除了认识夫人南希外,谁也不认识,甚至不记得自己曾担任过两届美国总统。由此也足见老年痴呆症对老年人健康的危害极大。

我国60岁以上的老年人已达1.3亿,老龄人口及高龄老人的大量增加,使老年痴呆症的发病率也随之大幅度增长。据资料显示,我国不同地区患老年痴呆症者已达4%~7%。也就是说,即使保守估计,全国老年痴呆症患者也不下500万人,而全世界的痴呆老人却早已超过2200万人。

老年性痴呆的发生与多种因素有关,包括遗传因素、神经递质改变、慢性病毒感染、金属作用、环境因素及精神心理因素等。而环境因素与精神心理因素可通过自身的有效调节达到较佳状态,从而延缓老年痴呆的发生。

一部分老年人从繁重的工作岗位退下来后,面对改变了的环境无所适从,成天既不动脑又不活动,无所事事地打发舒适安逸的时光。殊不知,突然放松,环境的改变和精神心理的变化都对大脑细胞是一种损伤,会导致脑功能减退而产生智能障碍,久之则可加速老年痴呆症的发生。

那么,怎样通过自我保健以延缓老年性痴呆的发生呢?以下几点可供参考。

一、营造良好的生活环境

老人自己要认识到年老退休是事物发展的规律,应该稳定情绪,保持良好心态。同时,要适时融入社会,敞开心扉,多与人交流,主动参加有益于身心健康的群体社会活动。家庭成员也要设法营造良好的氛围,以帮助老人尽快适应角色转换。另外,老年人居住环境要保持充足光照,英国曼彻斯特皇家敬老院医生哈里·阿伦等通过研究认为:“大多数人在明亮的日光下都会感到情绪的改善,痴呆患者也一样,明亮的光线会稳定他们的情绪,而昏暗的环境则会加重他们的症状。”因此,老年人每天至少要接受2小时以上的亮光照射,以防止或延缓痴呆的发生。

二、 注重调整心理因素

良好的心态是营养大脑细胞的良药。老年人容易情绪化,今天担心这个,明天担心那个,心事重重,难以洒脱。特别是退休后,想起昨日风风火火,四处奔忙,今日赋闲,难免失落。自己要注意有效调节,如完成年轻时未了的心愿,学书法、学作画、弹琴跳舞、上老年大学等都是很好的办法。

三、 加强脑功能锻炼

多动脑,多学习,如看报读书、下象棋、学外文、背诗词、学电脑、习书画,也可玩智力拼图、制作模型,特别是与人交谈讨论等,都可以帮助保持和增强记忆功能和智能。给自己制订力所能及的目标,多做开发记忆力和智力的健脑活动,适度的压力对活跃大脑有促进作用。据统计资料显示,文化水平高者老年性痴呆的发病率低于体力劳动者及文盲者。有人曾对痴呆的发病率作过分组统计,发现文盲组比小学组和中学组高1倍以上,尤其是文盲组与中学组相比,痴呆的发病率高几近3倍。有道是大脑越用越灵活,老年人尤其如此。与此同时,还应该注意坚持体育锻炼。体育锻炼既可强身健体,也可锻炼小脑的共济能力。经常活动四肢,身体各部位才能协调好,也就不容易出现认识功能衰退和运动失调,同时对记忆也有明显的帮助,推迟大脑的老化。有研究认为,频繁活动手指,对预防动脉硬化,防治痴呆有益。

四、合理的饮食营养

神经细胞活动和记忆需要足够的蛋白质、能量、卵磷脂、胆碱、维生素、钾、钠、磷及微量元素,所以应注意营养要素的补充,并做到饮食均衡。调理饮食,贵在注意饮食的多样化,定时定量,防止肥胖。有人认为,肥胖也是老年性痴呆的发病原因之一。在食物中,蛋黄含有丰富的卵磷脂和胆碱,如无高血脂者,每天可吃1~2个鸡蛋,而高血脂者则应适当减少。具有抗氧化作用的食品(如红葡萄酒)对防止老年痴呆及动脉硬化有重要意义。法国某机构对3777名65岁以上老年人饮用红葡萄酒的情况进行了持续3年的观察,结果表明,适量饮红葡萄酒(每日约30~50毫升)可使老年痴呆症的发病率降低75%。不过,每日饮红葡萄酒的量超过500毫升则对人有害。

五、 正确地选服中药

中医学认为,肾主骨生髓,脑为髓海,肾精充足,则精力充沛,记忆力增强,肢体强劲;肾精不足,则记忆力下降,失眠多梦,萎靡不振。因此补益肾精可有效地预防老年性痴呆的发生,平时可常服大枣、枸杞子、黄精、山药、刺五加、茯苓或中成药六味地黄丸、杞菊地黄丸、刺五加片等,以补肾益精,延缓脑细胞衰老。

此外,病因预防是老年性痴呆的关键,因而要积极防治高血压、心脏病、糖尿病,控制血压和血糖,降低血脂和血液粘稠度等也必不可少。要定期检查,防止脑中风发生。如果发现进行性记忆障碍,认知功能和计算能力明显下降等,应到医院看看医生,以获得恰当的指导和治疗。